Forskerne fortalte hvorfor vi sover

Vi må alle sove, og en tredjedel av våre liv, som vi vet, bruker vi bevisstløs i en drøm. Men forskere har lenge vært forvirret av hva som skjer under denne merkelige aktiviteten. Spesialister fra Universitetet i Freiburg rapporterer at studien fikk lov til å svare på spørsmålet om hvorfor vi sover.

Ifølge dataene mottar hjernen "forbindelsene" i hjernen for å skape nye etter oppvåkning. Disse forbindelsene er fulle av samtaler, tanker og bilder som absorberer hjernen vår under våkneperioden. Søvn svekker disse forbindelsene, noe som gjør hjernen som et rent lerret.

Ifølge eksperter øker det totale antall tilkoblinger mellom nevroner i løpet av våkenhet, og når til slutt toppet etter langvarig våkenhet eller søvnmangel. På denne tiden mister hjernen evnen til å danne nye forbindelser, som forverrer etableringen av nye minner.

Studien involverte 20 studenter i alderen 19 til 25 år. I ett forsøk hadde deltagerne en god natts søvn som varer i 7 timer. I et annet eksperiment ble personer fratatt søvn i 24 timer - de spilte spill, kokt mat, men brukte ikke koffein. Da handlet eksperter, som brukte magnetiske bølger, på motorcortexen - området av hjernen som styrer bevegelsene - for å forårsake rykk i venstre arm.

Spesialister fant at deltakere som ble savnet søvn trengte en subtil magnetisk impuls for å utløse en reaksjon. Dette antyder at hjernen deres var mer spennende enn hjernen til deltakerne som hvilte, og dette skyldtes tilstedeværelsen av aktive forbindelser i hjernen.

Funnene åpner veien for utvikling av praktiske behandlinger for søvnløshet, søvnapné og psykiske lidelser som er forbundet med søvnløshet.